L’impression 3D, principes et fonctionnement

imprimante 3d

 

Qui n’a jamais rêvé de pouvoir imprimer ses propres objets ou pièces décoratives en entrant un plan dans un PC et en appuyant sur le bouton d’impression ? Pour ceux d’entre nous qui avons peu de talent pour utiliser des outils complexes, la réponse est sûrement un “Nous” retentissant !

La possibilité d’imprimer des objets solides en trois dimensions est non seulement attendue depuis longtemps par ceux qui ne sont pas très habiles dans l’utilisation du ciseau et du marteau, mais c’est aussi une technologie recherchée depuis des années par divers fabricants et chercheurs qui tentent de mettre en œuvre une méthode qui permettra de construire les objets les plus variés tels que des implants médicaux, des pièces architecturales et d’autres éléments de manière simple et peu coûteuse. Heureusement, ils l’ont trouvé dans l’impression 3D.

 

Qu’est-ce qu’une imprimante 3D ? À quoi servent-elles ?

L’impression 3D est désormais une réalité qui a déjà échappé aux laboratoires de test, et bien qu’ils n’aient pas encore atteint le statut de présence que les imprimantes à jet d’encre ou laser ont, la vérité est que c’est la voie que ces types d’appareils vont prendre, lorsque leur valeur et leurs coûts de fonctionnement tomberont à des prix que l’utilisateur moyen peut payer, nous commencerons sûrement à les voir à côté de n’importe quel PC dans n’importe quel foyer.

 

modele imprimante 3d

 

Mais le domaine s’étend bien au-delà, puisque nous pouvons également trouver des applications de la technologie d’impression 3D dans des domaines tels que l’industrie automobile, dans la construction de prototypes, ce qui signifie des économies importantes grâce à la réduction des temps de modélisation et des matériaux, dans l’industrie de la bijouterie, des chaussures, du design industriel.

Dans le secteur de l’ingénierie et de l’aérospatiale également, les imprimantes 3D trouvent une place dans la production de pièces, car elles pourraient également être utilisées pour la production d’éléments dans l’espace.

Comme nous l’avons vu, l’impression en 3D offre des applications qui en feront à terme un appareil de tous les jours. Si vous voulez en savoir plus, nous vous invitons à regarder ce site de services spécialisés dans l’impression 3D.

 

Qu’est-ce qu’une imprimante 3D ?

Pour comprendre ce qu’est une imprimante 3D, nous devons penser à un appareil capable de générer des corps solides physiques tridimensionnels en ajoutant couche après couche un matériau, généralement du plastique ABS, mais comme nous le verrons plus tard, ce n’est pas le seul matériau utilisé. C’est-à-dire qu’il nous permet de créer, sans avoir besoin d’utiliser un quelconque moule, un objet que nous pouvons ensuite prendre en main.

La différence la plus importante que nous pouvons trouver entre les méthodes traditionnelles de construction d’objets et l’impression 3D est que, alors que dans la première méthode, l’objet à modéliser est obtenu en enlevant le matériau en excès, dans l’impression 3D, seul le matériau à utiliser est strictement utilisé, ce qui permet de réaliser des économies importantes, ainsi que de réduire la contamination.

 

imprimante 3d en marche

 

En ce qui concerne les matériaux utilisés par les imprimantes 3D pour créer les objets, ils se divisent essentiellement en thermoplastiques PLA ou ABS, les plus utilisés dans les imprimantes 3D les moins chères du marché, mais on peut aussi trouver des imprimantes qui modélisent les objets dans des matériaux tels que les résines, les photopolymères et même le métal, mais le coût de ce type d’imprimantes 3D est si élevé qu’il est pratiquement impossible d’en acquérir pour les utiliser en dehors de l’environnement industriel. En outre, les coûts qui y sont associés, tels que l’énergie nécessaire à l’alimentation de l’équipement et les intrants pour la modélisation des pièces, sont excessivement élevés.

 

Comment fonctionne une imprimante 3D

En ce qui concerne la manière dont ces imprimantes 3D font leur travail, nous aurons d’abord besoin d’un fichier créé avec un logiciel de modélisation 3D tel qu’Autodesk Inventor, Solidworks ou Catia pour “dire” à l’imprimante 3D ce qu’elle doit modéliser.

Il convient de noter, en ce qui concerne les logiciels, que dans le monde de l’Open Source, il existe également des alternatives très ductiles qui peuvent manipuler ce type d’imprimante sans aucune difficulté et à un coût nul, ce qui sera utile pour les petites entreprises et les PME. En ce sens, les applications Open Source qui se distinguent dans ce domaine sont OpenSCAD et FreeCAD.

Mais pour en revenir à la question des fichiers dont nous aurons besoin pour alimenter l’imprimante 3D, ceux-ci contiennent des instructions précises sur les coordonnées à suivre pour créer l’objet et sont généralement introduits dans l’imprimante par USB via une clé ou une mémoire USB, mais il existe aussi des modèles d’imprimantes 3D qui permettent une connexion directe au PC.

Il est à noter que les plans de création d’objets peuvent être soit créés par nos soins, soit téléchargés à partir de sites dédiés à cette activité.

 

 

 

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